De psychologie achter thought leadership

Veerle Posthuma
2/8/2022

Binnen en rondom elke organisatie is wel een vorm van psychologie te vinden. Een paar voorbeelden: de managementstijlen die gehanteerd worden, de stijl van onderlinge communicatie met collega’s, de klantenervaring op de website en de manier waarop klantenrelaties worden onderhouden. Een ander voorbeeld is de manier waarop je jezelf positioneert als organisatie, zoals het innemen van de rol van thought leader.

In deze blog ga ik verder in op dat laatste punt door een bruggetje te maken tussen psychologische systemen, theorieën en strategieën die we kunnen koppelen aan thought leadership. Want welke factoren spelen een rol achter het succes van thought leadership? En welke cognitieve processen zorgen ervoor dat thought leaders zo’n sterke positie hebben? Ik kan alvast verklappen dat het er een heleboel zijn, dus heb ik een selectie gemaakt van mijn favorieten.

Reflective-Impulsive model

In de voorgaande blogs, zoals Wat is thought leadership?, heb je al kunnen lezen wat het begrip ‘thought leadership’ inhoudt. Om daar dieper op in te gaan, bespreken we allereerst de verwerkingssystemen vanuit het Reflective-Impulsive model van Strack en Deutsch, ook wel de Dual Process Theory genoemd. Het is namelijk goed om te begrijpen hoe meningen en imago’s, zoals die van thought leadership, worden gevormd in het brein. Zo kun je tijdens het lezen van deze blog zelf nadenken over hoe deze twee verwerkingssystemen invloed hebben op de voorgelegde theorie. Handig om in je achterhoofd te houden: het impulsieve verwerkingssysteem wordt vaker onderschat dan je misschien verwacht.

Het eerste type systeem is het impulsive system. Dit systeem reageert snel, automatisch, onbewust en is gebaseerd op emoties, geleerde associaties, gewoontes en motivatie-oriëntatie. Het tweede type is het reflective system. Dit is een bewust proces en is daardoor langzamer van begrip. Dit systeem wordt ondersteund door iemands kennis, waarden, rationele overwegingen en feiten. Deze twee systemen werken interactief. Op basis van welke factoren sterker zijn, wordt uiteindelijk intentie en/of motivatie ontwikkeld. Voorbeelden van deze factoren zijn: kennis, cognitieve capaciteit, persoonlijkheidskenmerken en geheugen.

Het ‘doktersjas principe’

Wellicht heb je weleens gehoord van Cialdini. Psycholoog Robert Beno Cialdini werd bekend door zijn boek The Psychology of Persuasion. Eén van de technieken die hij hierin behandelt, is het ‘doktersjas principe’. In het kort: het uitstralen van autoriteit geeft je autoriteit. Straal je kennis en expertise uit, dan zijn wij als mens geneigd hiernaar te luisteren. We leren immers al ons hele leven te luisteren naar autoriteit.

Door je kennis en ontwikkelingen te delen via PR straal je thought leadership uit en creëer je als het ware die doktersjas. Drie keer raden waar die mensen de volgende keer heengaan voor hun informatie of van wie ze eerder iets zullen aannemen… Juist!

FOMO

Achter het succes van thought leaderschip schuilen ook nieuwsgierigheid en ‘fear of missing out’ (FOMO). Doordat je de expert bent binnen je vakgebied wek je de nieuwsgierigheid van geïnteresseerden als het aankomt op de nieuwste weetjes en ontwikkelingen binnen de markt.

Thought leader zijn betekent dat men je ziet als een innovatieveling; een voorloper op het gebied van nieuwe ontwikkelingen. Dit zal mensen trekken die de boot niet willen missen of die simpelweg nieuwsgierig zijn. Je zou kunnen zeggen dat dit het principe ‘schaarste’ van Cialdini in een nieuw jasje is.

Transparantie

Een thought leader komt transparant over. Deze transparantie is belangrijk om het vertrouwen van de (potentiële) klant te winnen. Wanneer je als bedrijf iemand het gevoel kan geven dat diegene echt kennis met je maakt of deel uitmaakt van je organisatie, kan dit empathie ontwikkelen. Dit ‘feels like home’-idee van vertrouwen en identificatie gaat wel gepaard met een zekere like-factor. Het is daarom aan te raden goed onderzoek te doen naar hoe je als thought leader ook aardig overkomt.

Zelfverzekerdheid

Het laatste wat ik in deze blog wil aankaarten, is het belang van zelfverzekerdheid. Een bedrijf dat zelfverzekerd overkomt, wordt eerder geloofd – op hun woord én in hun kunnen. Let wel op dat zelfverzekerdheid niet overslaat in verwaandheid. Thought leaders pronken niet met wat zij allemaal kunnen en doen, maar hebben juist als doel om kennis te delen en te verbinden. Wil je hier meer over lezen, dan raad ik je het onderzoekartikel van Don A Moore aan: ‘Perfectly Confident Leadership’. Hierin komen onder andere de verhalen van Microsoft en Tesla aan bod met daarin hun ervaringen met thought leadership.

Tot zover (een deel van) de psychologische constructen en theorieën die schuilen achter thought leadership. Met behulp van het Reflective-Impulsive model heb je kunnen bedenken hoe de verschillende factoren, zowel bewust als onbewust, het imago van thought leadership ontwikkelen en ondersteunen.

Een leuke tip: ga eens met iemand in gesprek over thought leadership. Zo kun je leren van elkaars referentiekader en implementatie.
Remi Kuchler

Hulp nodig?

Wij helpen onze klanten met PR en contentmarketing. Kom je er niet uit? Dan nemen wij deze zorg graag uit handen. Neem contact op via onderstaande knop.

Call to action

This section uses a container element to ensure the content looks right on every device. It’s centered with the class “Centered Container.”

Convert!

Wil jij succesvol zijn in de media?

Download onze whitepaper

Door in de media te verschijnen laat je zien dat je expertise en kennis in huis hebt over het onderwerp. Hierdoor kun je direct een sterke reputatie creëren voor je organisatie.

Download